Bijna CFO, maar er is nog twijfel over zijn senioriteit

Van de week kreeg ik een mailtje van iemand die ik coach.
Laten we hem Willem noemen.
Hij komt in aanmerking om een CFO-rol te vervullen.
Willem werkt al een paar jaar bij het bedrijf. Als concerncontroller.

CFO is een rol waar hij al enige tijd naartoe werkt.
Ik denk dat hij het aan kan. En eraan toe is. Ook mensen om hem heen vinden dat.

Het afgelopen jaar heeft hij grote stappen gemaakt. Van een op inhoud gerichte vakman is hij gegroeid naar een empathisch leider.

De benoeming tot CFO gebeurt door de raad van commissarissen. De raad heeft al bij verschillende personen inlichtingen ingewonnen. Allemaal positief.
Er is nog maar één twijfelpunt. Is Willem senior genoeg?

Willem wilde van mij weten hoe hij hiermee kan omgaan. Logisch, want hier hangt voor hem veel van af.

Hij is echt toe aan de volgende stap, vindt hijzelf.
Is het niet in de huidige organisatie, dan wel in een andere.

Hij vult zijn huidige rol met verve in. En beleeft plezier aan zijn werk.
Er zijn nog genoeg uitdagingen en projecten waar hij zijn tanden in kan zetten.

Toch verlangt hij naar de CFO-rol.
De status van bestuurder spreekt hem aan. Evenals de verantwoordelijkheid die daarbij hoort. En hij zal aanzienlijk meer gaan verdienen.

Het belangrijkste is voor hem de invloed die hij krijgt op strategisch niveau. Samen met de CEO houdt hij straks het schip op koers.
Maar eerst moet hij nog werken aan de beeldvorming over zijn senioriteit.

Dat er enige twijfel is bij de commissarissen over zijn senioriteit is logisch. Willem is nog relatief jong, begin 40.

De leden van de audit commissie kennen hem intussen goed. Willem is bij vergaderingen van de auditcommissie aanwezig om stukken toe te lichten.
Bijna altijd gaat dat over inhoudelijke zaken. Willem bereidt dat altijd goed voor.
Er is dan ook geen twijfel over zijn vakinhoudelijke kwaliteiten.

Maar omdat de huidige CFO het voortouw neemt bij die bijeenkomsten kan Willem maar beperkt laten zien wat hij nog meer in huis heeft.

Senioriteit: wat is dat?

‘Voor senioriteit heb je grijze haren nodig.’ Dat is wat sommige mensen denken. Maar niet per sé waar. Het kan wel helpen.
Anciënniteit, het aantal dienstjaren, maakt ook niet altijd het verschil. Wat wel uitmaakt: levens- en werkervaring.

Zo kwam ik een aantal jaar geleden de partner tegen die mij in 1988 aannam bij een groot adviesbureau.
We waren allebei een dag ingehuurd als coach bij dezelfde opdrachtgever.

In de loop van de dag spraken we elkaar een paar keer.
In de middag gaf hij mij terug. ‘Je bent een wijs man geworden’.
Dat oordeel laat ik aan hem.
Belangrijk: er zaten wel 22 jaar tussen waarin ik veel heb geleerd.

Senioriteit hangt deels samen met leeftijd, maar vooral met levens- en werkervaring.
En vooral ook met de waarneming van anderen.

Senioriteit: niet alleen grijze haren, maar vooral werk- en levenservaring

Als je er meer induikt kan het gaan om:

  • Uitstraling (houding, gedrag, kleding).
    Wat zeg en doe je?
    Praat je gehaast of meer weloverwogen.
    Wacht je af of neem je zelf het woord?
    Maak je een zenuwachtige indruk of kom je juist rustig over?
    Ben jij je bewust van het effect van jouw lichaamstaal en stemgebruik?
    Kun je variëren in communicatiestijl? Is deze afgestemd op de gesprekspartner?
    Past je kleding bij de rol die je wilt krijgen? Past die bij die van jouw gesprekspartners? Ben je misschien over- of underdressed?
  • De wijze waarop je omgaat met anderen.
    Hoe ga je om met jouw gesprekspartners?
    Heb je ontzag voor de zeer ervaren CEO of commissaris en plaats je hen onbewust hoger? Dat sijpelt ongetwijfeld door. Terwijl ze juist behoefte hebben aan tegenspraak een andere visies om hun beeld te verbreden.
  • Het vermogen om overzicht te houden.
    Ben je in staat je los te maken van de cijfers en de inhoud?
    Kun je ontwikkelingen in een groter geheel plaatsen?
  • Het kunnen doen van interventies.
    Kun je een vergadering vlot trekken ook al ben je formeel niet de voorzitter?
    Durf je een uitweidende commissaris te onderbreken?Durf je een afwijkend standpunt in te nemen, zelfs als je daarmee alleen staat?
  • Inzicht en ervaring.
    Ben je in staat inzichten en ervaringen uit andere situaties in te brengen?
  • De inhoud loslaten en meer sturen op relatie en proces.
    Durf je de inhoud los te laten en voorrang te geven aan de relatie tussen en met de aanwezigen.
    En te sturen op het proces (het hoe in plaats van het wat).
  • Kwetsbaar opstellen en tonen van reflectief vermogen.
    Durf je aan te geven wat er niet goed is gegaan? Wat daarin jouw eigen rol is. En wat je ervan hebt geleerd?

    Dit is geen sluitende opsomming. Het geeft wel een idee hoe anderen een beeld vormen van jouw senioriteit.

Hoe kan Willem met deze situatie omgaan?

Een paar maanden geleden heeft Willem op eigen initiatief al een keer informeel gesproken met de voorzitter van de auditcommissie. Van hem kreeg hij ook onlangs de feedback over de twijfel aan senioriteit.

Een logische stap nu is om nog een keer in gesprek te gaan met de voorzitter van de auditcommissie. En dan doorvragen.

Liefst in een informele setting.

Waar zit de twijfel precies?
Wat is het beeld dat de voorzitter heeft? En wat is het beeld van de andere leden van de raad?
Wat zouden ze willen zien wat ze nu nog niet zien.

Op het moment dat Willem dat helder heeft kan hij gericht aan de slag.
Het kan gaan om beeldvorming, maar er kunnen ook echt ontwikkelpunten zijn.

Met die informatie kan Willem een strategie bedenken voor zijn vervolgstappen.
Want die rol van CFO wil hij heel graag invullen.

Wat betekent senioriteit voor jou? Hoe zien/ervaren anderen je?

Senioriteit is belangrijk voor een CFO. Zeker als hij samen met de CEO eindverantwoordelijk bestuurder is.

Soms worden er andere woorden gebruikt en hetzelfde bedoeld. Woorden als: ‘je kan nog wel wat meer stevigheid ontwikkelen’. ‘Politiek kan je wel wat handiger worden’.

Senioriteit ontwikkelen komt met de jaren, naarmate je meer relevante levens- en werkervaring opdoet.
Je kunt het gericht ontwikkelen door gesprekken aan te gaan met mensen om je heen.
Vraag hoe zij aankijken tegen jouw senioriteit.
En vraag door. Net als Willem gaat doen.

Als je vervolgens weet wat ontbreekt en beter kan, maak dan een plan. En ga er gericht aan werken.

Hoe ga jij om met senioriteit en vergelijkbare ontwikkelvraagstukken?

Laat het mij weten. Dat kan openbaar door hieronder een commentaar te plaatsten of door rechtsonder op deze pagina op contact te klikken. Jouw bericht komt dan rechtstreeks bij mij en wordt niet gepubliceerd. Ik kijk er naar uit.

>